Dupa acest sistem iepurii traiesc si se inmultesc in plina libertate, pe terenuri imprejmuite, pe care se fac transee cu scopul de a li se usura saparea de vizuini pen­tru fatare. Vara, ei nu primesc nici un fel de hrana suplimentara, iar toamna sint prinsi cu ajutorul unei capcane-hranitoare si sacrificati, cu exceptia reproducatorilor (efectivul-matca), care se intretin iarna in adaposturi speciale. In opozitie cu forma de etploatare intensiva a iepurilor in captivitate, intretinerea in libertate constituie o forma extensiva, destul de primitiva, in care se ivesc o serie de neajunsuri in aplicarea metodelor rationale de crestere (alegerea si potrivirea perechilor, planificarea montei si a fatarilor, dezvoltarea uniform! a tineretului etc.). In schimb, intretinerea iepurilor in libertate prezinta si unele avantaje: nu necesita constructii speciale, se foloseste mai putina munca, furajarea iepurilor este ieftina, tmeretul se dezvolta bine in conditii naturale etc. Asa se explica faptul, ca la noi si azi intilnim in multe parti dm Transilvania asemenea sisteme rustice de intretinere a iepurilor, practicate uneori cu bune rezultate in productie dty unii crescatori particular! Deseori se reeurge la intretinerea libera a iepurilor prin curti, soproane si grajduri, fapt ce duce la compromisuri (iepurii isi sapa tunele pe sub pamint, evadeaza si de cele mai multe ori sfirsesc sub coltii pradatorilor: ciini, pisici etc.). In Franta se practica cu succes cresterea iepurilor in „garene", adica in libertate, pe terenuri situate in mijlocuJ unei plantatii (goluri de padure). Garenele sint imprejmuite si se amenajeaza pe terenuri parasite, acoperite cu tufisuri sau cu arbusti mici si rari, in regiunile de coline. cu sol uscat, de preferinta argilo-nisipos sau calcaros. Par­celed pentru garene se delimiteaza, socotind 20 iepuroaice cu 3—4 iepuroi la o suprafata de 1 ha cind masa verde este redusa si 60 iepuroaice cu 8—9 iepuroi in conditiile unei bune pasuni. Imprejmuirea garenei se face cu gard din plasa de sirma, inalt de 1,20 m si ingropat in pamint 30 cm. Prinderea iepurilor de casa din garene se face cu ajutorul capcanei-hranitoare, de o constructie simpla, formata dintr-o lada cu capac rabatabil, prevazuta in fata cu o deschidere circulars prin care intra iepurii.